Monthly Archives: junio 2016

Diseñan taxi inteligente para CDMX

La empresa Nitax desarrolló una plataforma tecnológica, de bajo costo y amigable, que permitiría a los 139 mil taxis públicos de la Ciudad de México operar con parámetros de seguridad, eficiencia y legalidad superiores a los Uber y Cabify.

La plataforma tecnológica desarrollada por Nitax —empresa mexicana fundada en 1980— integra y armoniza cuatro sistemas: una aplicación para dispositivos móviles (app), un localizador vía satélite, un sistema de facturaciones electrónicas y un taxímetro inteligente.

“Aquí la palabra clave es justamente integración: el sistema que desarrollamos está basado en la plataforma Gurtman, que funciona en Europa y Estados Unidos, pero con la ventaja de que cumple totalmente con la normatividad en materia de transporte de pasajeros de la Secretaría de Movilidad de la Ciudad de México (Semovi)”, explica Rogelio Arévalo, gerente comercial de Nitax.

Con apoyo del Programa de Estímulos a la Innovación (PEI) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), en 2012 la empresa inició el desarrollo de la plataforma tecnológica para taxis de servicio público y un año más tarde arrancó un plan piloto en una flotilla de 200 taxis en Cuernavaca, Morelos.

Desde hace casi tres años, un grupo selecto de usuarios residentes en Cuernavaca puede elegir, desde su teléfono inteligente, el taxi que necesita, conocer con anticipación la información básica del conductor, la ruta más directa, el tiempo estimado de traslado, y también tiene la comodidad de pagar el servicio con su tarjeta de crédito o débito para obtener al instante un comprobante fiscal digital por Internet (CFDI).

“La experiencia del plan piloto en Morelos con nuestra app Taxi Seguro, disponible para descarga en la plataforma Google, ha sido totalmente positiva, al brindar un servicio de transporte público en condiciones que garantizan la seguridad del pasajero y del taxista, además de que el  cobro se basa en una tarifa que respeta la normatividad vigente”, expresa el directivo.

Todas las unidades de este plan piloto son monitoreadas en tiempo real desde una base central —call center—, donde un equipo de operadores, debidamente capacitados, supervisa que el servicio cumpla con los parámetros de calidad y seguridad.

El resultado de todo este esfuerzo de transferencia y armonización tecnológica se traduce en un taxi inteligente que optimiza los tiempos de traslado con seguridad para el usuario y el conductor, reitera Arévalo.

Tarifa legal, no dinámica

El director comercial de Nitax explica que el taxímetro inteligente desarrollado, además de integrar un sistema de posicionamiento global (GPS, por sus siglas en inglés), calcula las tarifas por tiempo o distancia a partir de una medición física real obtenida de los sensores magnéticos —o del odómetro— del taxi y no de una estimación o de la relación coyuntural oferta-demanda del servicio.

“Esta es la gran diferencia de nuestro taxímetro inteligente: que el costo del servicio se calcula mediante una tarifa, que viene de un dispositivo físico, no virtual. El usuario recibe una información real, que está en la nube, de manera que sabe cuánto va pagar y si la tarifa se calculó por tiempo o por distancia”.

Con un puerto USB y un software que permite auditorías, el taxímetro inteligente transmite los datos de la trayectoria del viaje —distancia y tiempo— vía Bluetooth a los dispositivos móviles del conductor y del pasajero.

“Aun si la conexión a la red falla, el pasajero pagará la tarifa justa y legal, y no basada en una estimación subjetiva aproximada que muchas veces resulta inexacta”, agrega Arévalo.

Nuevas reglas

El pasado 30 de mayo, el gobierno de la Ciudad de México difundió la normatividad y especificaciones tecnológicas para los 139 mil taxis se servicio público.

Además de una app para la contratación remota de taxis, los nuevos taxímetros deberán contar con un software que observe la NOM-007- SCFI-2003, que exige un localizador satelital y con capacidad para emitir facturas electrónicas.

Las nuevas reglas de la Semovi también exigen que cada taxi pueda ser monitoreado en tiempo real, para conocer su ubicación precisa y tener un registro puntual de su ruta.

“Nuestro sistema ya cumple y hasta rebasa todas las nuevas disposiciones de la Semovi que entrarán en vigencia este año”, asegura Arévalo y adelanta que Nitax celebraría convenios con agencias automotrices para instalar el taxímetro inteligente en las nuevas unidades.

“Tenemos el objetivo de democratizar la tecnología a un bajo costo para el servicio de transporte público de pasajeros, para que el usuario haga un viaje seguro, cómodo y pague una tarifa justa”.

Somos “booktubers” abre su convocatoria 2016

 

Desde hace dos años, la Feria Internacional del Libro de Guadalajara abrió sus puertas a los booktubers, jóvenes que comparten sus gustos literarios en videorreseñas que publican en YouTube. América Latina es la Invitada de Honor a la edición 30 de la FIL Guadalajara, y en esta sintonía, la tercera edición del concurso Somos lectores. Somos booktubers estará dedicada a obras publicadas originalmente en español por autores nacidos en América Latina. La convocatoria queda abierta a partir de este lunes, 27 de junio, y hasta el 15 de agosto próximo.

Los interesados deberán inscribirse en línea (https://www.fil.com.mx/booktuber/registro.asp) y crear un video original y exclusivo para este concurso, en el que se reseñe un libro de su preferencia y subirlo a su canal de YouTube antes del cierre de la convocatoria. Los 20 videos con más likes en YouTube pasarán a la ronda de finalistas. De este grupo, cinco videos serán elegidos como ganadores por un comité integrado por organizadores de la FIL Guadalajara, con base en la calidad de la reseña.

La convocatoria está abierta para cualquier lector y booktuber que resida en México, a excepción de los ganadores de ediciones anteriores. La duración del video debe tener, como máximo, tres y medio minutos, y la reseña no debe contener spoilers de la obra. El video se presentará en forma individual; no serán consideradas piezas realizadas en equipo. Debe mencionarse que el material ha sido creado para participar en el concurso organizado por la FIL Guadalajara, y la fecha de publicación del video debe estar dentro del periodo de la convocatoria.

Los ganadores serán notificados el 15 de agosto vía correo electrónico. Recibirán como premio un viaje a la ciudad de Guadalajara, con tres noches de hospedaje y alimentos incluidos, del miércoles 30 de noviembre al sábado 3 de diciembre. En caso de que alguno de los seleccionados radique en la área metropolitana de Guadalajara, recibirá un paquete de libros de las editoriales participantes. Los ganadores menores de edad tendrán que viajar acompañados de uno de sus padres. La premiación se llevará a cabo el jueves 1 de diciembre, dentro del programa de actividades de la Feria. Cualquier situación no prevista en esta convocatoria será resuelta por el Comité Organizador de la FIL Guadalajara.

Las bases completas pueden consultarse en este enlace. http://www.fil.com.mx/booktubers/registro.asp

Exhibe el Brexit contradicciones, debilidades y asimetrías de la Unión Europea: Académico de la UNAM

Ante la inminente salida del Reino Unido (RU) de la Unión Europea (UE), esta organización está obligada a hacer una autocrítica profunda porque a más de 20 años de creada, ya exhibe fracturas, debilidades, contradicciones y asimetrías. Ello hace pensar que ya dio lo que debe, al menos en la forma como actúa hoy, dijo Eduardo Rosales Herrera, profesor de la Facultad de Estudios Superiores Acatlán de la UNAM.

Hoy, muchos de sus países miembros enfrentan problemas serios como endeudamiento, estancamiento, desempleo o empobrecimiento, mientras otros experimentan inmovilidad económica y hasta riesgo de deflación, expuso.

Esta decisión generará impactos en Europa y en el resto del planeta. “Sin embargo, no soy partidario de la visión catastrofista que anticipa una debacle e incluso una recesión en el orbe por esta resolución de la comunidad británica. Es exagerado, pues pese a su importancia, es una pieza más del gran rompecabezas de la economía mundial”, aseguró Rosales Herrera.

El PIB del RU probablemente irá a la baja, se calcula que en cerca de un seis por ciento, porque experimentará una pérdida de ventajas comerciales y una reducción de inversiones de entre tres y cuatro por ciento. Esto será a mediano plazo, pues deben pasar dos años antes de la formalización del llamado brexit, resaltó el investigador.

Otro hecho a considerar es que Europa y el RU se necesitan mutuamente y en este periodo de transición se establecerán algunos mecanismos o tratados para minimizar el impacto de esta decisión, porque a ninguno de los dos les conviene una salida abrupta, sino negociada, subrayó el especialista en relaciones internacionales.

En el caso de América Latina, aquellos países con mayor intercambio con Gran Bretaña —en especial en Sudamérica— pudieran ver alguna afectación en materia de importaciones. “En México ésta será marginal, ya que su actividad comercial con el RU es de 0.65 por ciento y en esos términos el daño no es tan grave”, indicó.

Esta determinación mueve las bolsas y el tipo de cambio. Ahí sí no sólo la nuestra, sino muchas naciones, resentirán este acontecimiento, pero este hecho es apenas un factor porque hay otros —internos y externos— en cada país que influyen en este escenario, apuntó.

Para Rosales Herrera, si bien el resultado del referéndum no fue el esperado, tampoco llama a sorpresa porque los británicos siempre se han sentido más identificados y cercanos con los estadounidenses que con sus vecinos europeos.

Desde el inicio han visto con escepticismo a la UE y su relación con ella ha tendido periodos de tensión e incluso de distanciamiento. “El RU no fue parte del grupo que mercaba con carbón y del acero en 1951, tampoco fue miembro fundador de la Comunidad Económica Europea, no suscribió el Tratado de Schengen ni adoptó la moneda única cuando cobró vida la zona euro. Es más, ha condicionado su pertenencia a un trato especial”, refirió.

En suma, nunca se ha sentido cómodo con que una entidad ajena le dicte medidas a tomar en aspectos como la libre circulación de bienes, servicios, capitales y de personas, pues siente que esto limita su soberanía y, en consecuencia, su libertad de actuar y afrontar dificultades políticas, económicas y sociales, señaló.

El brexit fue una decisión de la sociedad británica y debe respetarse porque está legitimada por un 72 por ciento del padrón que acudió al referéndum a expresar su voluntad. Ahora los gobiernos tienen que buscar los mecanismos para atenuar esta salida inminente y respetar una determinación soberana, concluyó Rosales Herrera.

El mayor reto de la ciudad de México es dar respuesta a las necesidades de los jóvenes

Casi tres millones de jóvenes de entre 12 y 29 años de edad viven, disfrutan, padecen y apuestan su futuro en la Ciudad de México, enriquecida sin duda con la vitalidad de ese segmento de población cuya respuesta a sus necesidades entraña uno de los mayores retos, señaló Ana Lilia Cepeda, ex directora general del Fideicomiso Centro Histórico de la Ciudad de México.

Como oradora en la serie de sesiones Hacia un país de verdad. Diálogos en homenaje a Alejandro Ordorica Saavedra dijo que la capital del país ofrece oportunidades y afronta grandes pendientes, entre ellos el educativo.

No obstante es un espacio inquebrantable capaz de soportar dolores profundos, desastres y aun alzarse, levantar cabeza, guardar esperanza y renacer.

En la década de 1970, la zona conurbada registraba seis millones 900 mil habitantes; “para 2015 alcanzó la cifra descomunal de 22 millones y se dice que dos de cada diez mexicanos habitan la ciudad, una de las más pobladas del mundo”.

La Central de Abastos es la comercializadora de alimentos más grande del mundo donde se realizan operaciones por 12 mil millones de dólares al año. Y esto es sólo una parte de una ciudad “liberal, innovadora, diversa y creativa, siempre dispuesta a nutrirse de la energía de las nuevas generaciones”.

La Mesa: Ciudad, jóvenes y futuro reunió a amigos, familiares y estudiosos para proponer soluciones y remarcar desafíos ante los cambios políticos que conllevará la institución de la Carta Magna capitalina.

Coordinada por el Grupo de Reflexión sobre Economía y Cultura (Grecu) de la Unidad Xochimilco de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), la sesión contó también con la participación de Diego Flores Magón –director de la fundación que lleva el nombre de su abuelo y que se ha dado a la tarea de preservar los archivos históricos de la familia Flores Magón, en especial de la Revolución Mexicana– quien habló de la frontera entre el museo y el vecindario del Centro Histórico turístico.

Es un centro popular o proletario que más allá de mezclarse se excluye de manera mutua, en un fenómeno que se ha ido agudizando “en la medida en que recursos públicos y privados destinados al remozamiento de la zona han sido desiguales”.

El también director de la Casa de El hijo del Ahuizote indicó que este centro cultural ubicado en la calle de Colombia no ha recibido inversión pública alguna. “No me parece exagerado decir que nos encontramos dentro de un gueto del Centro Histórico y, sin embargo, no dejamos de estar nominal, legal y administrativamente dentro del perímetro “A” del centro, es decir, en una zona declarada como patrimonio de la humanidad”.

Flores Magón instó a construir la ciudad por medio de la democracia, pues la respuesta es la colaboración: “se trata de idear modos de participar y de interlocución para despertar a una juventud que me parece es utópica”.

En la Casa Rafael Galván, centro de extensión educativa y cultural de la UAM, la conversación continuó con la intervención Eduardo Langagne, quien describió la capital como una urbe de paradojas y transformaciones donde “no hay joven que no haya sido testigo y protagonista de ellas.

“A todos los que hemos sido jóvenes en esta ciudad, nos ha tocado participar activamente en la lírica del espacio urbano. Construir la propia lectura de la ciudad, traducirla e interpretarla. Mi generación llamaba México tanto a la ciudad como al país sin hacer diferencias, pero ahora se propone escribir una nueva narrativa, diferenciada de otras”.

Para el escritor la Carta Magna debe atender la diversidad y constituirse en un instrumento que finalice la desigualdad y favorezca la justicia y la convivencia al reflejar las realidades colectivas y culturalmente complejas.

“Mientras existan hombres, mujeres, jóvenes y ciudades que deseen conservar su pasado, las historias quedarán vivas”. Las palabras de los profetas están escritas en las paredes del Metro, por ejemplo en la canción The sound of silence, escrita por Paul Simon hace 52 años, la edad del fuego azteca. “Y aquí están los ciudadanos, canta Serrat, anónimos y desterrados en el ruidoso tumulto callejero”.

Manuel Perló, director del Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de México, optó por reivindicar la faceta urbanista de Ordorica Saavedra, el conocedor, amoroso como uno de sus libros iniciales Ciudad de amores.

El homenajeado fue uno de los promotores de la democracia en esta ciudad. Vivió una etapa interesante de transición como delegado político en Tláhuac, una zona agraria distinta al resto de la ciudad y la parte que ha conservado su memoria histórica. Los cargos públicos que desempeñó le valieron el reclamo por parte del público de escribir un libro que recopilara cada una de sus experiencias políticas.

“Hay que reivindicar la vocación pública de servicio” en una época de mucho cinismo y escepticismo. Y reconoció en Ordorica Saavedra “la muestra de que puedes permanecer como una persona íntegra; creo que nos debe un libro, pues ese conocimiento construido puede ayudarnos a construir un mejor futuro”, finalizó Perló.

La última sesión tuvo lugar el jueves nueve de junio con un recorrido por la vida y obra de Ordorica Saavedra, quien recibió un reconocimiento por parte de la Rectoría General. Ese día fue clausurada en la Casa Galván la exposición De mí para ti, de Martha Chapa.

 

Hacia la internacionalización en negocios: EBC ahora forma paarte de DEACBSP

La Escuela Bancaria y Comercial (EBC), primera institución privada de educación superior especializada en negocios, dio a conocer su afiliación alAccreditation Council for Business Schools and Programs(ACBSP), asociación líder especializada en acreditación para la educación de negocios.

En el marco de la ACBSP Conference 2016 celebrada este fin de semana en Atlanta; Carlos Prieto Sierra, Rector de la EBC,Institución con 87 años de experiencia en México,recibió el certificado que avala la pertenencia a esta asociación; cuya misión es promover la mejora continua y reconocer la excelencia en la acreditación de los programas de educación de negocios en todo el mundo.

“Como  primer institución de negocios en México, más de 140,000 egresados a nivel nacional y 10 Campus en el país;ser miembro de ACBSP representa para la EBC, el reto de continuar con la excelencia académica que nos ha caracterizado comentó el Rector Prieto.

La Creación de nuevos conocimientos en el aula” fue el tema del magno evento que reunió a más de 1000 miembros de las universidades que integran el organismo en más de 50 países, en el que durante cuatro días, líderes de opinión en diferentes áreas, se dieron cita para debatir sobre acreditación, tecnología educativa, mejores prácticas en la enseñanza,y la formación de estudiantes con las competencias necesarias para mantenerse al día en el cambiante mercado laboral.

En su función de acreditar los programas de negocios que se ofrecen en una institución, ACBSP es reconocido por el Council for Higher Education Accreditation(CHEA) de la Unión Americana.Con este aval, universidades de todas las regiones del mundo,  someten sus planes de estudio ante esta acreditación, a través de una autoevaluación que es acompañada por representantes locales, siendo la Universidad de San Martín de Porres en Perú la mentora de la EBC en este proceso.

Sin duda, la pertenencia de la EBC a este consejo internacional no sólo consolida su prestigio, sino que tambiénrefrenda sus principios institucionales:Somos estudiantes para siempre, Somos impulsores de progreso, Somos honestos y socialmente responsables.

Crean Loggap, una app que conecta viajeros y compradores

Una experiencia de estancia internacional en Chile le permitió a Luis Gustavo, alumno de la carrera de Ingeniero en Tecnologías Computacionales (ITC) del Tecnológico de Monterrey en Central de Veracruz, descubrir una oportunidad de negocio, la de facilitar el traslado de productos de un país a otro sin absorber los altos y desgastantes costos que implica el envío a través de paquetería convencional.

En tres meses él, junto con su equipo de trabajo conformado por Margarita Benítez, Mara Castillo, Carlos Esteban Gómez y Mauricio Andrés González, todos estudiantes de carreras de ingeniería del Tec de Monterrey en Veracruz, lograron desarrollar «Loggap», una plataforma web y aplicación móvil que hace precisamente eso, conectar a los viajeros que quieran y puedan comprar productos en diversos países y transportarlos en su maleta a cambio de una recompensa monetaria.

Desde que «Loggap» nació ha participado en diferentes concursos como: The PitchMx, Get in the Ring, Spotlight, Gather, PayPal, Next Step Ch, Premio Santander, Hackathon, Talento Veracruz, Premio Nacional Emprendedor de CANACINTRA, en el que obtuvieron el tercer lugar y Startup Chile, siendo esta última participación la que les dio la gran noticia de haber obtenido una beca de 30 mil dólares para acelerar su empresa durante siete meses en aquel país.

«Esta beca para nosotros significa la oportunidad de empezar una empresa propia que puede llegar a colocarse entre las gigantes de la economía colaborativa», comenta emocionado Esteban Gómez, quien cuenta los días para emprender su viaje a Chile y meterse de lleno al desarrollo de este proyecto.

Por su parte Luis Gustavo, quien ya se encuentra en Chile verificando cada detalle previo a empezar, y reclutando a quienes serán sus colaboradores, comenta que desde que iniciaron este proyecto, apenas en septiembre del año pasado, nunca pensaron en el fracaso. A pesar de que no ganaron muchos de los concursos en los que compitieron, sabían que el proyecto tenía mucho que dar por lo que trabajaron cada día más, fortaleciéndolo y agregándole valor.

«Si tienes una idea en mente, hazla, consigue apoyo de mentores, de profesores, de gente que esté dispuesto apoyarte y participa en todas las convocatorias que encuentres», dice Luis Gustavo.

La meta de «Loggap» hacía el 2020 es convertirse en la primera plataforma de crowd-shipping de Latinoamérica, tal como lo define Esteban «queremos ser la compañía más grande de envíos internacionales que no cuenta con ningún medio de trasporte para funcionar».

Para Startup Chile se inscribieron 2 mil 400 proyectos de todos el mundo, al final 95 emprendedores fueron seleccionados para establecer y hacer crecer su negocio, tres empresas mexicanas, entre ellos «Loggap» quienes tendrán la oportunidad de desarrollar y hacer realidad su sueño durante los siete meses que durará este programa.

¿Cómo funciona «Loggap»?

Si vas a viajar, quieres un ingreso extra y tienes espacio disponible en tu maleta, abre la aplicación de «Loggap», próximamente disponible en las plataformas iOS y Android, donde podrás ver todas las solicitudes de usuarios alrededor del mundo y lo que están dispuestos a pagar.

Si una oferta te parece conveniente la aceptas, compras lo que te pidieron y lo metes en tu maleta. Cuando realices la entrega del paquete tu pago se libera automáticamente a través de la aplicación de una manera segura y cómoda para ti.

Así mientras viajas, haciendo eficiente el espacio libre en tu maleta, tienes la oportunidad de ganar dinero, mientras que quien recibirá el producto, al hacer uso de este servicio, tendrá un ahorro de hasta el 70%.

Conoce más de la app aquí: http://www.loggap.com/

México perdió el prestigio ganado por su solidaridad con los exiliados debido al trato que da a migrantes

Durante el siglo XX, México se distinguió por ser un país que abrió sus puertas a refugiados y esto, actualmente se pone en entredicho debido al trato que se les da a los migrantes centroamericanos y las violaciones a sus derechos humanos al pasar por nuestro territorio rumbo a Estados Unidos, afirmó José Francisco Mejía Flores, delCentro de Investigaciones sobre América Latina y el Caribe (CIALC) de la UNAM.

“Ya no vemos en nuestras acciones esa solidaridad, protección y apoyo a cualquier ciudadano del mundo, ni esas cualidades que nos distinguieron en los gobiernos posrevolucionarios y nos hicieron precursores de la democracia, del respeto a las garantías individuales y de la autodeterminación de los pueblos”, resaltó Mejía Flores, coautor de los textos de la biblioteca de La Cátedra del Exilio.

Resulta contradictorio pensar que antes México fue un defensor de esas garantías individuales y hoy no sabe cómo atender de mejor manera el paso de los centroamericanos, dijo en el marco del Día Mundial del Refugiado, a celebrarse hoy, 20 de junio.

Opción de vida en otras tierras

Para Mejía Flores, el concepto refugiados designa a aquellas personas obligadas a desplazarse de su lugar de origen y vivir en otro país por motivos políticos, raciales, religiosos o conflictos armados.

De hecho, el término remite a los derechos humanos y a la búsqueda de un mejor trato para los expatriados, apuntó el especialista en el exilio republicano español en América Latina.

“Es difícil asegurar que estas garantías se cumplan a cabalidad, pues parecen producto de cartas de buenas intenciones que se vuelven en una especie de biblias laicas”, sostuvo.

No obstante, debe reconocerse que hay avances en la materia, como leyes que protegen el derecho de estos individuos a una vida digna, vivienda, salud y educación, aunque la concreción de esto depende del país receptor y, en este sentido, los más eficaces son los desarrollados, pues hay naciones que no respetan las garantías de sus habitantes y menos las de los refugiados, señaló Mejía Flores.

Aunque a últimas fechas se habla mucho de los expatriados sirios, históricamente, y a raíz de la Segunda Guerra Mundial, Europa ha sido el continente de mayor expulsión y la mayoría de esa gente ha buscado albergue en AL, mencionó.

En este caso, destacó, la nación que más refugiados recibió fue México, que durante el exilio español acogió a más de 20 mil hispanos entre 1939 y 1950, sin contar a los de otras nacionalidades como alemanes, italianos antifascistas, austriacos, checoslovacos, húngaros, polacos y judíos.

En los años 70, nuestro país se volvió a convertir en albergue para muchos sudamericanos (chilenos, argentinos, uruguayos y brasileños) y desde entonces comenzó a ser visto como un modelo para la comunidad internacional, pero ya no es así, refirió el investigador.

La experiencia del exilio español fue afortunada para México porque la presencia de estos desterrados no sólo fue importante cuantitativa, sino cualitativamente. Por ejemplo, laUNAM recibió a grandes maestros en filosofía, derecho, antropología y física, lo cual representó un encuentro cultural y una complementación de conocimientos, lo que repercutió en beneficios mutuos.

Lo mismo sucedió en entidades como el Instituto Politécnico Nacional, la Academia Mexicana de Ciencias, el Fondo de Cultura Económica y la Escuela Nacional de Antropología e Historia, expuso Mejía Flores.

La conmemoración

Para el universitario, una celebración como ésta obliga a investigar más, porque no se debe conmemorar sin conocer realmente la situación real de los refugiados en el planeta.

Desde el ámbito legal es necesario refinar las leyes para que tengan un sentido eficaz, “es decir, no sólo debemos rememorar, sino tomar conciencia y asumir una posición ante este fenómeno cada vez más recurrente y lastimoso”.

En la práctica, estas fechas deben arrojar luz sobre una situación recurrente en un mundo donde la gente se mueve más, concluyó Mejía Flores.

Halos solares: aspectos atmosféricos, científicos… y no científicos

Imagine el lector a un viajero que se transporta al año 1516. Hace cinco siglos aún no existían los telescopios, el método científico no se había desarrollado, se consideraba a la Tierra como el centro del universo y se desconocían las leyes fundamentales de la óptica.

Un buen día, al levantar la mirada al cielo, el hipotético explorador observa una colorida circunferencia rodeando al sol. Como observador incapaz de interferir en el desarrollo de la sociedad de la época, nuestro personaje se limita a escuchar con atención los comentarios de la población sobre el singular espectáculo. Muchas de las frases que escucha resultan muy acertadas a la luz de la ciencia contemporánea, otras son mucho menos afortunadas.

Es natural suponer que las causas de un halo solar deben ser semejantes a las de cualquier arcoíris.  En dicho fenómeno, una imagen semicircular con colores que abarcan desde el rojo hasta el violeta se observa cuando la luz solar pasa a través de delgadas capas de agua. El arcoíris aparece cuando llueve y brilla el sol.

En la terminología científica actual se utiliza el término refracción para indicar que la luz sufre desviaciones en su trayectoria al pasar de un medio material a otro. Los colores que constituyen la radiación solar tienen distintos ángulos de desviación al pasar a través de una cortina de agua, por lo que podemos observar la descomposición de la luz visible en su espectro en días soleados y lluviosos.

En este orden de ideas, desde hace siglos se ha sugerido que la presencia de agua en las capas superiores de la atmósfera del planeta puede descomponer la luz del sol. Hoy sabemos con certeza que las bajas temperaturas presentes a grandes altitudes posibilitan la formación de cristales de hielo, que a su vez son capaces de generar el efecto arcoíris con una geometría circular. Es interesante observar que el fenómeno también puede producirse con la luz lunar.

Tradicionalmente se ha vinculado la aparición de halos solares con la llegada de lluvias y tormentas eléctricas. Existe una base física para sustentar esta asociación: las nubes denominadas cirrostratos poseen cristales de hielo, éstas abarcan amplias regiones de cielo y se sitúan aproximadamente a 12 km de la superficie; la evolución de estas formaciones favorece escenarios de lluvia que pueden durar varios días.

Un gran halo solar fue apreciado en la Ciudad de México el pasado miércoles 15 de junio, casi 13 meses después de un suceso muy similar que antecedió a lluvias y actividad eléctrica.

Fenómenos astronómicos-atmosféricos como los halos solares también han sido utilizados por algunas personas aficionadas a las pseudociencias para realizar augurios o afirmaciones sensacionalistas.

Es muy importante identificar la posibilidad real de establecer predicciones basadas en el conocimiento de las leyes físicas, en contraste con augurios derivados de la superstición y  carentes de fundamento científico. Mucho ha avanzado la metodología de la ciencia en los últimos 500 años, de manera que actualmente la sociedad en general puede acercarse con precisión a espectaculares fenómenos como el observado en días recientes.

El paciente de Berlín, el hombre que se curó del VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un virus que infecta y daña las células que protegen el organismo, las células del sistema inmune.

Sin el tratamiento farmacológico adecuado, esta infección produce inmunodeficiencia en el portador, el cual ya no podrá defenderse adecuadamente de los patógenos del ambiente.

Hasta hoy, se considera que la infección por VIH no tiene cura, pero existen casos peculiares en donde personas portan el virus sin sufrir las consecuencias de la infección; incluso se conoce un caso de erradicación completa del virus.

Estas singularidades dan pie a que científicos en todo el mundo investiguen posibles curas y tratamientos que permitan controlar la infección de forma diferente a la de los fármacos actuales.

En México esta labor se desarrolla en el Centro de Investigación en Enfermedades Infecciosas (Cieni), donde un grupo de investigadores desarrolla diferentes protocolos de investigación que permitan generar conocimiento que aporte a la búsqueda de una cura a la infección por VIH.

¿Por qué no se puede curar el VIH?

Los reservorios son la principal causa por la que no se puede curar la infección por VIH, explica en entrevista el biólogo Gonzalo Salgado Montes de Oca, investigador del Cieni, quien dirige la línea de investigación de persistencia y erradicación del VIH.

Estos reservorios son una población de células infectadas con vida media larga, formadas desde los primeros días de la infección, capaces de reactivar el ciclo de replicación después de suspender el tratamiento antirretroviral.

La existencia de células que funcionan como reservorio del VIH se descubrió desde los primeros años del uso de los fármacos antirretrovirales, cuando se observó que en la mayoría de las personas que suspenden el tratamiento, el virus podía ser detectado nuevamente dentro de los primeros 15 a 30 días.

Es importante mencionar que el tratamiento antirretroviral no logra reducir el reservorio de manera significativa, aun en pacientes con más de nueve años de tratamiento.

Las investigaciones al respecto arrojaron que existía un grupo de células que a pesar del tratamiento farmacológico permanecían infectadas debido a sus características naturales.

El VIH infecta principalmente un tipo de células del sistema inmunológico llamadas linfocitos T CD4+. El virus logra integrar su material genético en el genoma de la célula huésped, y después de que esto ocurre no hay forma de que los fármacos antirretrovirales o el sistema inmunológico identifiquen el material genético del virus que está integrado a la célula y lo combatan.

El linfocito infectado tampoco reconoce como extraño el material genético del virus que ahora está integrado a su genoma. Por ello, cada vez que la célula se divida y replique su material genético, replicará también el del virus creando más copias de él.

El escondite del VIH

Los linfocitos T CD4+ pueden ser encontrados en dos estados generales: 1) el estado activado y 2) el estado de memoria en reposo, detalla Gonzalo Salgado. Los linfocitos activados participan en el control de patógenos. Cuando el VIH infecta una célula activada, el virus es capaz de replicar; sin embargo, la vida media de una célula activada es corta, de tan solo unos días.

Por el contrario, las células que se encuentran en el estado de memoria en reposo tienen una vida larga, incluso de años, explica el investigador. Pues son estas las células encargadas de desarrollar la memoria inmunológica, es decir, la capacidad de las células para reconocer patógenos a los que hemos sido expuestos, incluso en la infancia temprana.

Cuando los linfocitos de memoria se encuentran infectados por VIH se dice que están en un estado de “reposo”, pues no pueden producir partículas virales; no obstante, si las células de memoria en reposo infectadas son activadas, pueden nuevamente producir partículas virales que infectan otras células.

Por esta razón, el virus puede prevalecer oculto en las células, incluso por años, y cuando se suspende el tratamiento antirretroviral es posible detectar nuevamente  los niveles de virus en plasma en la mayoría de los pacientes, detalla Gonzalo Salgado.

Una cura para el VIH

Existen dos abordajes principales mediante los cuales los científicos buscan una cura para la infección por VIH: uno de ellos es llamado cura funcional y el otro cura esterilizante, explica Gonzalo Salgado.

La cura funcional tiene por objetivo hacer visible el VIH para que el propio sistema inmunológico lo combata pero sin activar las células T CD4+, pues de lo contrario se crearía un círculo vicioso en el que se están matando reservorios del virus al mismo tiempo que se crean nuevos, precisa el investigador.

Cuando el VIH se encuentra “escondido” en una célula reservorio, no es posible para el organismo detectarlo. Lo que se busca es que estas células infectadas produzcan proteínas del virus que puedan ser reconocidas por el sistema inmunológico, para que otros linfocitos llamados T CD8+ puedan detectar y eliminar las células infectadas.

Estos linfocitos T CD8+ tienen la capacidad de matar las células infectadas a través de gránulos citolíticos y así combatir la infección por VIH.

Hasta ahora se han logrado avances en esta estrategia en estudios in vitro mediante el uso de fármacos; sin embargo, ninguno de estos tratamientos ha logrado reducir el tamaño del reservorio cuando es usado en pacientes, abunda Gonzalo Salgado.

Por otro lado, la cura esterilizante explora estrategias empleadas en padecimientos oncológicos, como el trasplante de células troncales, quimioterapia y otras metodologías, para erradicar las células infectadas.

El paciente que se curó

Solamente existe en el mundo un individuo que ha sido “curado del VIH”. Este paciente fue tratado mediante el enfoque que ahora se conoce como cura esterilizante, señala Gonzalo Salgado. Este individuo es ahora conocido como el paciente de Berlín y su caso ha sido ampliamente estudiado.

El paciente de Berlín era un individuo que, además de ser portador del VIH, sufría de leucemia mieloide aguda, un tipo de cáncer que se caracteriza por la rápida proliferación de células anormales que se acumulan en la médula ósea. Esta persona recibió un tratamiento intensivo contra la leucemia a través de radioterapia, quimioterapia y otros métodos. Después de ello recibió un trasplante de médula ósea de un donador muy particular. Este donador tenía un tipo de mutación que impedía que el VIH entrara a sus células, la mutación delta 32 de la molécula CCR5.

“Para entrar a una célula el virus requiere de la presencia de dos moléculas: el receptor CD4, de la membrana celular del linfocito CD4, y de un correceptor, normalmente el receptor de quimiocinas CCR5”, explica el investigador.

Ambas moléculas son importantes para el buen funcionamiento del sistema inmunológico; sin embargo, el virus ha evolucionado para utilizar estas moléculas como llave de entrada a las células.

“Pero una población muy baja de individuos a nivel mundial tiene una mutación en este correceptor denominada delta 32, porque hay una mutación de 32 aminoácidos en la proteína generada. Se sabe que esta mutación impide la entrada del VIH a las células”.

Se piensa que lo que sucedió en este caso fue una combinación de eventos que permitieron erradicar el virus. Primero, la terapia contra el cáncer eliminó una porción del reservorio y aunado a ello el paciente recibió un trasplante de células mutadas que no podían ser infectadas con VIH.

Posteriormente, el paciente de Berlín presentó la enfermedad injerto contra huésped. Esta enfermedad puede ocurrir después de un trasplante de médula ósea y ocasiona que las células “nuevas”, provenientes del donador, reconozcan y ataquen las células originales. Se piensa que este fenómeno coadyuvó a la eliminación de las células del reservorio que prevalecían en el individuo. El caso del paciente de Berlín ocurrió en el año 2007, y a la fecha, nueve años después, no se ha reportado que el paciente de Berlín presente nuevamente niveles de VIH en la sangre.

Gonzalo Salgado comenta que esta estrategia se ha intentado replicar en modelos animales y en otras personas, pero ninguno de los intentos ha sido exitoso, y explica que se necesitan más estudios acerca de estos casos no exitosos para conocer más del comportamiento fisiológico de los pacientes trasplantados.

En este tipo de cura lo que se busca es sustituir prácticamente todas las células T CD4+ del paciente. Esto se dice fácil, pero de la literatura del cáncer se sabe que  los linfocitos T en general solo son reemplazados en 30 por ciento, por lo que el reemplazo total de células T CD4+ no es fácil de lograr, explica Gonzalo Salgado. Las investigaciones en el Cieni tienen como objetivo detectar qué porcentaje de células originales persiste después de un trasplante, en relación a las células nuevas.

La niña de Mississippi

Existe otro caso en el que se pensó que un individuo se había curado de la infección por VIH, pero resultó que el virus se encontraba latente en las células reservorio: una niña, conocida como la niña de Mississippi, que nació por parto vaginal y se infectó en ese momento.

El tratamiento antirretroviral le fue administrado 33 horas después del nacimiento, lo cual controló la replicación del virus, pero la familia decidió suspender la terapia después de 17 meses.

Durante los siguientes 27 meses no fue posible detectar el virus en la sangre de la paciente y se pensó que el tratamiento temprano había curado a la niña. Sin embargo, el virus fue detectado en la siguiente medición y los médicos tuvieron  que reiniciar el tratamiento.

Esto pone de manifiesto el corto tiempo que requiere el virus para formar reservorios y la capacidad de sobrevivencia de los reservorios a largo plazo. El tiempo durante el cual el virus estará en reposo dependerá del tiempo de vida del linfocito de memoria infectado, especifica Gonzalo Salgado.

En estudios no relacionados con el VIH, se ha observado que adultos mayores de 70 años todavía presentan respuesta a vacunas que les fueron aplicadas cuando eran niños, a pesar de que nunca tuvieron contacto con la enfermedad en su vida. Es decir, tienen células de memoria que lograron sobrevivir durante toda su vida.

Gonzalo Salgado explica que tener mayor conocimiento sobre la biología de las células de memoria y su ubicación anatómica, además de su prevalencia como reservorios y formas de detectarlas, es fundamental para el desarrollo de una cura.

Por ejemplo, se sabe que menos de tres por ciento de los linfocitos T CD4+ se encuentra en la sangre. La mayoría de estas células está presente en el intestino,  los ganglios linfáticos y la médula ósea. Por lo cual, es necesario realizar investigación directamente en estos sitios anatómicos, aclara el investigador.

Controladores naturales del VIH

Otro de los enfoques abordados en el Cieni es el estudio y caracterización de las células de una población muy especial de portadores del VIH, llamados controladores y controladores de élite.

Estas personas tienen una característica única, controlan la infección por VIH de manera natural, sin necesidad de fármacos, y no llegan a desarrollar inmunodeficiencia.

La doctora Perla Mariana del Río Estrada dirige la línea de investigación encargada de conocer las razones por las cuales los controladores del VIH logran contener el virus y no presentar las alteraciones que el resto de la población con VIH llega a sufrir.

Las personas controladoras del VIH mantienen sus cargas virales en sangre a niveles muy bajos, por debajo de las dos mil copias del virus por mililitro de plasma, explica Perla del Río.

De forma convencional el tratamiento antirretroviral disminuye los niveles de virus en el paciente, lo que llamamos carga viral en plasma, pero no lo erradica por completo.

Cuando un paciente se reporta con niveles por debajo de las 40 copias por mililitro de plasma, que es el límite de detección de las técnicas convencionales, se sabe que el tratamiento es eficaz.

Los controladores de élite tienen un sistema inmunológico todavía más extraordinario, pues pueden mantener por años sus cargas virales en sangre menores a 40 copias del virus por mililitro de plasma, igual que un paciente cuyo tratamiento antirretroviral ha sido muy exitoso.

“Esta subpoblación representa menos de uno por ciento de todas las personas que viven con VIH. Para nosotros es muy importante saber cómo están controlando al virus, ¿existe algún mecanismo mediante el cual lo hagan?, ¿su sistema inmunológico es más fuerte?”, se pregunta la investigadora. Responder estas preguntas permitiría a las ciencias médicas conocer qué características del sistema inmunitario se requieren para que las personas combatan por sí mismas la infección por VIH.

«Por el momento estamos trabajando con muestras de tejidos linfoides de pacientes que ingresan al Cieni para desarrollar protocolos que nos permitan la búsqueda de una cura para la infección», concluye la investigadora.

Vivienda actual debe plantear mayor espacio para las familias: experto

Es necesario plantear proyectos bien sustentados para poder brindar espacios dignos de vivienda para las personas que adquieren una casa, en el aspecto de espacio, seguridad y apropiación de las áreas públicas, opinó el director de la Facultad del Hábitat de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí Anuar Abraham kasis Ariceaga.

Añadió: “hoy en día los espacios de terreno para construcción de casa de interés social son muy reducidos, tomando en cuenta que hace 45 años la vivienda de interés social eran las casas, por ejemplo, de la Industrial Aviación, que son terrenos bastante buenos, son casas con buena dimensiones”.

El investigador señaló que con el paso del tiempo las políticas nacionales han ido determinado dimensiones menores, hasta llegar al momento actual, donde las políticas hacen que la vivienda popular o social, sea construida en extensiones muy pequeñas Expuso que hoy en día 90 metros cuadrados sería una extensión excelente para la vivienda familiar, no obstante estas dimensiones apenas alcanzan los 45 m2, en el caso de la vivienda de interés social.

“Estamos hablando que ahora hay casas de 40 m2 y pies de casa de 30 m2, en donde solo es un espacio, una cocineta y un baño, estos son los extremos a los que se ha llegado, aunque hay que decir que también le dan la opción al habitante, de que en el tiempo y en función de sus necesidades irlo ampliando”, acotó.

Ante este panorama, el doctor Kasis Ariceaga, opinó que la vivienda vertical es una opción para dar mayor espacio a las familias y un mejor ordenamiento urbano, siempre y cuando sea planteado a través de un buen proyecto.

Asimismo dijo que la construcción de viviendas habitacionales verticales ha sido la solución a diversos problemas urbanos y sociales en otros países e incluso en otras ciudades del país; “un edificio importante en San Luis Potosí, que ejemplifica el desarrollo vertical y que vino a mejorar las condiciones urbanas de la zona es el Multifamiliar en la Av. Educación”.

Finalmente consideró que proyectos que ha impulsado el Infonavit, han cumplido sus objetivos como el proyecto de multifamiliares -edificios de 4 pisos en conjuntos grandes-, aunque dice que actualmente hay que prestar atención al espacio exterior en estas áreas, pues se necesita fortalecer la seguridad y la apropiación del espacio público por parte de las familias, esto en términos antropológicos y sociológicos debieron haberse incluido en los proyectos.